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lunes, agosto 8, 2022
ReligionLa Iglesia de Nigeria crecerá sobre la sangre de los sacerdotes asesinados

La Iglesia de Nigeria crecerá sobre la sangre de los sacerdotes asesinados

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Giada Aquilino – L’Osservatore Romano
"Como sacerdotes, no nos echamos atrás, no tenemos miedo. Estamos preparados para ser mártires, porque es con la sangre del martirio como crecerá la Iglesia en Nigeria". Estas son las palabras del padre Patrick Alumuku, responsable de comunicación social de la archidiócesis de Abuja y director de la televisión católica nacional de Nigeria, ante el derramamiento de sangre que golpea trágicamente al país africano y a la Iglesia católica en particular.

Otros dos sacerdotes han sido asesinados este fin de semana en el estado sureño de Edo y en el estado norcentral de Kaduna, apenas unas semanas después de la carnicería del domingo de Pentecostés, cuando al menos 40 personas fueron asesinadas en la iglesia de San Francisco Javier de Owo, en el estado suroccidental de Ondo. Lo que levantó el ánimo de los fieles fue sólo la noticia de la liberación del padre Stephen Ojapa y del padre Oliver Okpara, los sacerdotes secuestrados el sábado en el estado de Katsina, en el norte.
En el estado de Edo, el padre Christopher Odia, de 41 años, fue secuestrado, ayer, en su rectoría, en la iglesia de San Miguel, Ikabigbo, Uzairue, cuando se preparaba para celebrar la misa. El sacerdote fue asesinado posteriormente por sus atacantes, según explicó un comunicado de la Iglesia local.

El sábado, el padre Vitus Borogo, sacerdote de la archidiócesis de Kaduna, fue en cambio asesinado en la Granja de la Prisión, a lo largo de la carretera Kaduna-Kachia, tras una incursión de "terroristas", según informó el padre Alumuku, como también informaron la prensa local y fuentes de Ayuda a la Iglesia Necesitada. El sacerdote, de 50 años, "estaba allí", explica el responsable de comunicación social de la archidiócesis de Abuja, "con dos personas, su hermano y otro chico, que luego fueron secuestrados" por los pistoleros. "Conocí al padre Vitus, ya que fue alumno mío cuando era rector del seminario St. James, en la diócesis de Makurdi, en el estado de Benue", recuerda el padre Alumuku. "Era un chico muy amable y brillante. Lo conocí recientemente, hace un par de meses en Kaduna. Como capellán del Politécnico del Estado de Kaduna, guiaba a los estudiantes católicos de ese colegio en la fe para que fueran signos positivos en la comunidad local".
"La zona de Kaduna es una de las más afectadas por los pastores fulani", explica el sacerdote, refiriéndose a la etnia nómada de África occidental, extendida desde Mauritania hasta Camerún, a menudo en sangriento conflicto con las poblaciones agrícolas asentadas, en un contexto general de inseguridad generado por la violencia de las distintas ramas del extremismo islámico Boko Haram.

El padre Alumuku habla de una deriva "yihadista" en el país, en una situación en la que la Iglesia católica es un ‘objetivo’ simplemente por su fe cristiana: "no luchamos contra nadie, no tenemos armas". Predicar el amor en estas condiciones "es difícil, pero también lo era en tiempos de Jesús. Tenemos la esperanza de que toda esta violencia termine", añade, con la vista puesta en las elecciones presidenciales de 2023.

En nombre de Signis Nigeria, la rama local de la Asociación Católica Mundial de la Comunicación, de la que el padre Alumuku es presidente en Abuja, el sacerdote insta a los "organismos de seguridad a nivel federal y estatal a intensificar sus esfuerzos para llevar a los asesinos ante la justicia, al tiempo que multiplican sus esfuerzos" para salvaguardar la vida de todos los ciudadanos.
"El Estado tiene el deber de proteger a todos los nigerianos", señala monseñor Matthew Man-Oso Ndagoso, arzobispo de Kaduna, llamando la atención sobre los numerosos religiosos asesinados en el país africano. "Es algo terrible. La Iglesia está dolida, pero no es sólo la Iglesia: todos los nigerianos están dolidos por lo que está pasando". "La gente no se siente segura en sus casas, en las calles, en ningún sitio", continuó el prelado. "Cientos de nigerianos son víctimas de secuestradores y terroristas y todo ello", señala, "con impunidad". "Si hay paz en el país, quienes tienen la tarea de anunciar el Evangelio, como nosotros, tienen la posibilidad de hacerlo; donde no hay paz y seguridad, como ocurre ahora, nuestro trabajo" es difícil, "inhibido" por el hecho de que "no podemos movernos libremente". "Ésta -concluye el arzobispo de Kaduna -"es la terrible situación que vivimos hoy" en Nigeria.

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