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sábado, junio 25, 2022
Religion"El Oratorio": desde las calles de Lagos, el grito de los pobres y de la tierra

"El Oratorio": desde las calles de Lagos, el grito de los pobres y de la tierra

  • 3 semanas ago
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Aurora Simionato y Marta Miotto – Venecia*
"Entrarán muy en sintonía con esta película, porque estamos promoviendo precisamente la causa del Papa Francisco". Así es como el P. Cyril Odia, salesiano originario de Nigeria, actualmente director del "Centro Santa Catalina" en Maynooth, Irlanda, y productor ejecutivo del largometraje "El Oratorio, la historia africana de San Juan Bosco", ha querido destacar inmediatamente la sintonía que existe entre esta historia y la encíclica Laudato si’.  Se trata de una reinterpretación moderna de la figura de Don Bosco y del carisma salesiano en una red de relaciones y paisajes africanos. Una mirada a la situación de pobreza y degradación presente hoy en Lagos, la ciudad más poblada de Nigeria, en la que el cuidado de la Casa común y de la legalidad se revelan huellas de salvación humana y cristiana.
Situado en la zona centro-oeste de África, dividido en 36 estados, Nigeria, uno de los diez más poblados del mundo, es un país de los mil rostros. Se calcula que tiene 211 millones de habitantes, divididos en unos 250 grupos étnicos, y más de 500 lenguas locales. Aunque no es el país más vasto en términos de territorio, se ha ganado una posición destacada en África Occidental por su dinamismo cultural. Se trata también de uno de los pocos países africanos que alberga importantes agencias de producción cinematográfica, como The Nollywood Factory, productora de "El Oratorio". Nigeria también sufre un importante desequilibrio económico: según la Oficina Nacional de Estadística de Nigeria en 2020, el 40% de la población vive por debajo del umbral de la pobreza, una cifra que podría aumentar como consecuencia de las dificultades causadas por la pandemia. Todavía resuena con fuerza el llamamiento que monseñor Ignatius Kaigama, arzobispo de Abuja, lanzó desde la parroquia de San Mateo en marzo de 2021: "Dar de comer a los hambrientos es un imperativo ético y una poderosa forma de oración" y la Iglesia está en primera línea para escuchar este grito. En un país que ya sufre luchas internas, atentados terroristas y secuestros que minan constantemente la convivencia civil y los delicados equilibrios de la política interna, se añade la emergencia medioambiental, marcada en los últimos 50 años por una alocada carrera de extracción de petróleo, totalmente despreocupada del respeto de los ecosistemas y del medio ambiente. De ser una tierra incontaminada y exuberante, Nigeria se está convirtiendo en un escenario muy preocupante desde el punto de vista medioambiental: los bosques han sido desfigurados por las obras tras el paso de los oleoductos, el aire contaminado por la técnica de la quema de gas (gas flaring) y el agua contaminada hasta el punto de comprometer todo el sector alimentario. En este contexto se inscribe también la obra de los salesianos en Nigeria, comprometidos en la estela de Laudato si’ con la ecología integral, que exige la protección tanto de la dignidad del hombre como del medio ambiente que lo acoge.
La sociedad nigeriana, sin embargo, parece muy dinámica y decidida a participar en el cambio. Por otra parte, la edad media de la población es bastante baja, pero la mayoría de los jóvenes no parecen tener un gran futuro, aunque hay muchos que desean ofrecer sus energías y talentos al cuidado de la Casa Común. Lagos, aunque no es la capital, además de ser la ciudad más grande y poblada, es también el centro comercial y económico del estado. Por este motivo, como explica el padre Augustine Okeke, director de la obra salesiana, muchos jóvenes dejan sus casas atraídos por la posibilidad de trabajo, dinero y riqueza, pero una vez que llegan aquí "se dan cuenta de que están solos y no tienen nada, y acaban viviendo en la calle". Es precisamente en la dificultad donde los jóvenes encuentran la presencia de los Salesianos, gracias a los cuales encuentran ayuda, apoyo moral y psicológico. Posteriormente, con la ayuda de organismos públicos, el apoyo se traslada al Centro Salesiano de Protección de Menores (DBCPC), donde los salesianos son ayudados por operadores profesionales en la labor de formación y prevención. En Nigeria, los salesianos también están involucrados en el diálogo interreligioso con el objetivo de construir una sociedad más inclusiva basada en el diálogo, especialmente a través del trabajo de las nuevas generaciones.
"El Oratorio" es una película que relata la historia de Don Michael Simmons, interpretado por el actor Rich Lowe Ikenna. El padre Michael es un sacerdote salesiano nacido en Estados Unidos que es enviado a la elitista parroquia de Ikoyi, en Lagos, frecuentada por grupos de creyentes adinerados a los que no les gusta que su párroco también quiera ocuparse de los chicos de la calle. El padre Michael se interesa especialmente por la situación de los niños de una villa miseria llamada Makoko, atrapados en un sistema delictivo que no les permite redimir sus vidas y se prodiga por salvar al mayor número posible y luego funda un oratorio, totalmente inspirado en la obra de Don Bosco. Para comprender mejor el contexto en el que se desarrolla gran parte de la película, cabe señalar que en 2012 algunos funcionarios del gobierno nigeriano intentaron eliminar el asentamiento de Makoko, considerado "vergonzoso para la imagen de la ciudad", llevando a cabo un desalojo general e incendiando la villa miseria, acciones que desencadenaron un efecto dominó de malestar con fuertes repercusiones en toda la comunidad de la ciudad. La elección de esta localización", dijo Don Odia, productor ejecutivo y asesor de la película, "fue funcional para poner de manifiesto las críticas condiciones ambientales, debidas a la contaminación y la pobreza, que empeoran ulteriormente la situación de quienes viven en la precariedad en este entorno". La película fue producida por The Nollywood Factory, una compañía cinematográfica nigeriana, en colaboración con los Salesianos de Don Bosco, y fue dirigida por el multipremiado director Obi Emelonye, originario de Nigeria y que ahora vive en el Reino Unido. El elenco incluía actores profesionales y decenas de niños de la barriada de Mokoko, una idea del mismo P. Odia, que cree que las oportunidades y experiencias positivas ofrecidas a los jóvenes pueden reforzar su autoestima e impulsar un cambio positivo. El estreno de la película tuvo lugar en septiembre de 2021 en Dublín, lo que atrajo el interés por la singular iniciativa y una reacción crítica muy alentadora. En Italia, el largometraje se estrenó a nivel nacional en octubre de 2021 en el teatro de Valdocco, lugar de origen y desde donde se difundió por todo el mundo la obra de Don Bosco y al mes siguiente se proyectó por primera vez en los cines de Lagos y Abuja, la capital de Nigeria.
Gbenga Adebija, presidente del comité que organizó el estreno de la película en Lagos, declaró al periódico nigeriano Vanguard News que "El Oratorio" no es sólo una película, sino que representa un aspecto concreto de las múltiples dimensiones de la intervención que los salesianos llevan a cabo en Nigeria y destacó cómo el largometraje hace recordar las responsabilidades individuales y colectivas hacia los niños de la calle y el trabajo de inclusión que ayuda a prevenir los comportamientos violentos e ilegales. Son muchos los vínculos entre los valores de Laudato si’ y el largometraje: desde la lucha contra la cultura del descarte hasta el cuidado de la Casa Común, en una perspectiva de ecología integral que vuelva a poner al hombre, su dignidad y su bienestar personal y colectivo en el centro, estimulándolo a redefinir el futuro gracias a la valorización de los recursos del territorio. “El Oratorio" también subraya la necesidad de proteger el trabajo y hacerlo accesible a todos, especialmente a los más frágiles, renunciando a un punto de vista que favorezca el mero provecho. "Con esta película -explicó el P. Cyril Odia- también estamos promoviendo la causa del Papa Francisco, no sólo tratando de sacar a los niños de la calle, sino también señalando que, si no respondemos a la urgencia de lo que está sucediendo en el mundo ahora, como bien se subraya en el largometraje, sólo nos estamos preparando para el desastre". La respuesta positiva de la crítica cinematográfica y del público, incluso con todas las limitaciones de presencia en las salas de cine, impuestas por la pandemia, han estimulado a la producción de la película a lanzar una campaña de crowdfunding para poder distribuirla a mayor escala. Por el momento, la proyección es posible estableciendo acuerdos específicos con el productor ejecutivo, Cyril Odia, que puede ser contactado en el sitio web www.salesiansireland.ie, (comunidad del "Centro Santa Catalina" en el contexto de la Universidad de Maynooth) o en el mail cyrilodia@salesiansireland.ie.
*Cube Radio Instituto Universitario Salesiano Venecia y Verona
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