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domingo, septiembre 25, 2022
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Don Luigi Palazzolo, una vida dedicada a los más pobres y a los últimos

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Tiziana Campisi – Ciudad del Vaticano

Luigi Maria Palazzolo, a quien el Papa Francisco canonizará el domingo en la Plaza de San Pedro junto a otros nueve beatos, era un sacerdote de Bérgamo. Vivió su ministerio en el siglo XIX (1827-1886). Fue su madre quien le educó cristianamente. Ya de adolescente demostró su amor por los pobres. Pronto optó por vestir el hábito clerical y, ordenado sacerdote, se dedicó sobre todo a los jóvenes, preocupándose por su educación y prestando también atención a los obreros y campesinos para los que organizaba clases nocturnas. Pero es a la educación de la juventud femenina a la que se dedica especialmente más adelante. Decidió crear un hogar para niñas y se lo confió a una joven maestra, Teresa Gabrieli, que se dedicó a llevar a cabo el proyecto. Estos son los inicios del Instituto de las Hermanas de los Pobres. Con los años, a Gabrieli se le unieron otras mujeres y nacieron nuevas comunidades. Don Luigi, incansable, también dio vida a otras obras, creó centros para huérfanos y fundó una familia religiosa masculina que creció en poco tiempo. Pero a la edad de 58 años, ya aquejado de una dolencia cardíaca, murió. A su funeral asiste mucha gente y muchos ya lo llaman "santo". Hoy en día, las Hermanas de los Pobres siguen prestando el servicio a los más pobres que recomendaba el P. Luigi, con comunidades no sólo en Italia, sino también en el Congo, Costa de Marfil, Malawi, Burkina Faso, Kenia, Brasil y Perú.
El 19 de marzo de 1963, Luigi Maria Palazzolo fue beatificado por Juan XXIII. En 2016, se invocó su intercesión sobre una religiosa de los pobres gravemente enferma que se curó inexplicablemente. Esto abrió el camino a su canonización, que el Papa Francisco autorizó el 28 de noviembre de 2019. Sor Linadele Canclini, postuladora de la causa, describe su carisma, aún vivo en el trabajo diario de las religiosas que fundó, que hoy se dedican a los pobres.
Luigi Maria Palazzolo dejó un lema que sigue siendo válido para ustedes…
Muy válido. El lema característico de nuestro fundador es éste: "Yo busco y recojo donde otros no llegan. Porque donde otros llegan, lo hacen mucho mejor de lo que yo podría hacer; donde otros no llegan, trato de hacer algo yo mismo, tan bien como puedo’. Este lema fue vivido totalmente por nuestro fundador a lo largo de su vida, y fue el ejemplo, la enseñanza, que ha permanecido y permanece viva para nosotras, las Hermanas de los Pobres. Y sigue siendo el alma de nuestra actividad apostólica, incluso en nuestros días. Las personas que seguimos, que captan nuestra predilección, son, de hecho, las más pobres.
Su fundador quería que estuvieran al lado de las niñas más pobres. Hoy, ¿cuáles son las actividades a las que se dedican?
Las primeras hermanas se dedicaron a las niñas, pero pronto acogieron también a huérfanos y prestaron atención a otras pobrezas. Hoy acogemos a niñas y niños sin familia o en situación de grave dificultad; a madres y víctimas de la violencia; a jóvenes en dificultad; a mujeres u hombres sin hogar; a personas mayores solas, enfermas, en residencias de ancianos; a personas que sufren bulimia y anorexia. Tenemos una comunidad estable que vive con las reclusas en las cárceles de Bérgamo y tenemos otra comunidad que las acoge cuando están en arresto domiciliario con servicios alternativos.
¿Cuál es la mayor enseñanza que les dejó su fundador?
Yo diría el de contemplar a Cristo Crucificado para obtener fuerza de él y reconocerlo presente en todos los hermanos pobres de nuestro tiempo. Esto también se remonta a una experiencia fundamental que llamamos "su iluminación". Estaba en Roma, eran días de profunda oración, de ejercicios espirituales. En la iglesia de San Eusebio, en una casa de los jesuitas, le llamó la atención -escribe precisamente en sus notas espirituales- el Cristo desnudo en la cruz, lo que despertó en él el deseo de reconocerlo en todos los pobres de su tiempo, en Bérgamo. Él mismo escribe: "He decidido despojarme de todo por los pobres, los huérfanos, las huérfanas". Esta me parece la enseñanza más fuerte: revestirse de misericordia. De hecho, nos deja escrito: "Envuélvanse entre los pobres". Esta invitación expresa todo el amor con el que se envolvió entre los pobres y nos pidió a nosotras, sus hijas, que nos envolviéramos entre los pobres con un corazón de madre, con un corazón misericordioso.
¿Qué testimonio quieren dar al mundo contemporáneo?

El Papa Francisco nos habla a menudo atención a los márgenes de la sociedad, a los descartados de la sociedad. Para todo cristiano, no debería haber personas descartadas, personas al margen; con mayor razón para Palazzolo y las Hermanas de los Pobres. El nuestro es el testimonio de un fuerte amor a Cristo Crucificado, presente en los pobres; arremangándonos, tratando de darles amor, apoyándolos, ayudándolos, consolándolos. Y cuando se trata de niños, de menores, de jóvenes, también promoviéndolos, no sólo asistirlos, sino darles la posibilidad de un futuro digno de respeto y estima.
¿Qué le dice Luigi Maria Palazzolo al hombre de hoy?
Le dice que ame, que vea en el otro la persona de Cristo, que abrace al otro con un corazón de misericordia. Esto también se aplica a nuestras comunidades, a nuestras parroquias, a todo contexto. El Palazzolo nos diría que afináramos nuestra atención precisamente hacia los más necesitados, hacia los menos reconocidos, hacia los pobres.
 
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